• 2+1 museovinkkiä Haagiin

    Meidän oli tarkoitus tehdä päiväretki Haagiin jo ennakkovaalien aikaan, mutta tuolloin ärhäkkä flunssa kaatoi allekirjoittaneen viikoksi sängynpohjalle ja sössi samalla kaikki suunnitelmat. Taudista toivuttuani päätimme ottaa vahingon takaisin ja lähteä päiväksi Haagiin – siitäkin huolimatta, että äänioikeus jäi tänä vuonna käyttämättä.

    Amsterdamista Haagiin pääsee näppärästi junalla. Matka kestää vajaan tunnin ja kustantaa parikymppiä suuntaansa.

    Tunnelmansa puolesta kaupungit eroavat toisistaan aivan valtavasti. Siinä missä Amsterdam vilisee turisteja ja opiskelijoita, tarjoaa Haag rauhallisemman ja jollain tasolla aidomman palan Hollantia. Amsterdam saattaa olla Alankomaiden pääkaupunki, mutta todellisuudessa päätokset tehdään Haagissa. Haagissa istuvat niin parlamentti kuin kuninkaallisetkin. Yhteistä kaupungeille on se, että molemmista löytyy ystävällisiä ihmisiä, liuta mukavia ravintoloita ja kahviloita sekä upeita museoita ja historiaa.

    Haagin taidemuseot olivatkin se, mikä meitä kaupungissa veti puoleensa.

    Mauritshuis on täynnä Hollannin mestarien töitä heidän kultakaudeltaan. Vermeer, Rembrandt, Fabritius ja monta muuta. Museo on sopivan pieni kierrettäväksi kokonaan yhdellä käynnillä, eikä mestarien teokset mene aivan yli hilseen vaikkei taidehistoriaan kovin olisikaan perehtynyt. Taideteosten lisäksi myös historiallinen museorakennus on vaikuttava.

    Mauritshuis on yksi lukemattomista museoista Hollannissa joihin pääsee ilmaiseksi museokortin, museumkaartin, omistaessaan. Kyseinen kortti kustantaa 60 euroa vuodessa, ja sillä saa rajattoman sisäänpääsyn museoihin ympäri maata. Virallisen kortin saaminen edellyttää vakituista osoitetta Alankomaissa, mutta 30 päivän väliaikaisen kortin voi ostaa kuka tahansa. Jos tarkoituksena on viettää pidempi aika puukenkämaassa tai vierailla useammassa museossa, museokortin hankintaa kannattaa ehdottomasti harkita. Monissa museoissa sisäänpääsy kustantaa 10-20 euroa, eli kortin hankkimalla saattaa hyvinkin säästää muutaman roposen.

    Toinen museo, johon Haagissa ihastuin kovasti on Escher in Het Palais, eli Escher museo. Escher oli hollantilainen kuvataiteilija ja graafikko, joka on erityisen kuuluisa trikkikuvista ja matematiikan insipiroimista teoksista. Kuvista, jotka nopeasti vilkaistuna saattavat vaikuttaa ihan realistisilta, mutta jotka tosiasissa kätkevät itseensä mahdottomuuden jos toisenkin. Myös tämä pieni museo sijaitsee kauniissa historiallisessa rakennuksessa aivan Haagin ytimessä. Toimii hyvin yhdistelmänä esimerkiksi edellä mainitun Mauritshuisin kanssa. Sopii myös nuoremman väen kanssa reissaaville, ja lapset ja lapsenmieliset vamasti arvostavat ylimmästä kerroksesta löytyvää optisten harhojen nayttelyä.

  • Klassisen musiikin konserttiin Amsterdamissa?

    Museumpleinin eteläpäädyssä nököttää Amsterdamin uljas konserttitalo Concertgebouw, Huhut kertovat, että konserttisalin akustiikka on aivan uskomaton – jopa niin hyvä, että Concertgebouwta pidetään yhtenä maailman parhaista konserttisaleista.  Viime perjantaina me pääsimme viimein tutustumaan tähän maailmankuuluun konserttisaliin ja klassisen musiikin konserttiin Amsterdamissa.

    Joudun rehellisesti myöntämään, että konsertti oli ensimmäinen varsinainen kosketukseni klassiseen musiikkiin konsertin muodossa. En siis valitettavasti osaa sanoa halaistua sanaa akustiikasta, muusikoista tai esitetyistä kappaleista. Mutta sen osaan sanoa, että kokemuksena konsertti oli aivan mahtava! Oli ihana pitkästä aikaa päästä laittautumaan vähän enemmän, käydä illallisella ennen konserttia, ja nauttia muutama lasillinen viiniä hyvässä seurassa.

    Konserttisali oli todella hulppea sisätiloiltaan, sillä vaikka salia on uusittu vuosien varrella useaan otteeseen, on koristeet ja ornamentit pyritty pitämään vanhassa loistossaan. Musiikki oli henkeäsalpaavan kaunista, ja oli mahtavaa päästä seuraamaan huippuluokan ammattilaisia työssään. Konserttimme kapellimestarina toimi Daniele Gatti, ja illan sooloviulistina Janine Jansen.

    Suosittelen lämpimästi varaamaan liput mikäli klassisen musiikin konsertti osuu kohdalle Amsterdamin vierailun aikana! Toinen mahtava mahdollisuus joka kannattaa pistää korvan taakse on Concertgebouwn ilmaiset lounaskonsertit keskiviikkoisin. Virallisesti nämä konsertit ovat kai ”vain” harjoituskonsertteja orkesterille, mutta hieno mahdollisuus esimerkiksi klassisen musiikin noviiseille! Concertgebouwn lounaskonsertit ovatkin todella suosittuja, eli oma lippu kannattaa käydä hakemassa heti kun ovet aukeavat (yleensä noin tuntia ennen konsertin alkua).

  • Yölennolta toimistolle

    Tiedättehän miten kamalia ovat ne lennot, kun lähdet kohteesta illalla, lennät yli aikavyöhykkeen jos toisenkin ennenkuin saavut perille seuraavana aamuna paikallista aikaa? Nämä kuuluisat ja pelätyt red-eye lennot muuttuvat vielä astetta stressaavammiksi kun lentokentältä pitäisi suunnata suoraan toimistolle.. Viimeisimmän lentokentältä suoraan toimistolle –reissun ollessa vielä tuoreessa muistissa päätin listailla vinkkejä pahimman selättämiseen.

    Valmistaudu henkisesti

    Nuku matka-aamuna vähän pidempään jos mahdollista. Pakkaa huolellisesti. Käy läpi saapumispäivänä tehtävät asiat ja suunnitelmat, ja kirjaa nämä mielellään ylös. Lentokoneessa huonosti nukutun tai pahimmassa tapauksessa nukkumattoman yön jälkeen lunttilappujen arvoa ei pidä vähätellä! Suunnittele aikataulu tarpeeksi väljäksi, ettet joudu juoksemaan hiki hatussa paikasta toiseen.

    Varaa ikkunapaikka

    Ikkunapaikalta ei tarvitse nousta vaikka vieruskaveri pomppisi ylös seitsemästi lennon aikana. Myöskin mahdollisuus nojailla seinään tai ikkunaan lepäillessä on iso plussa, sikäli mikäli tuntemattoman vieruskaverin rinnuksille kuolaaminen ei nappaa. Ikävänä puolena tosin on se, että jos itselle tulee tarvetta nousta penkistä, saattaa vieressä istua kaksi nukkuvaa kaveria, jolloin täytyy päättää yrittääkö tökkiä molemmat hereille vai onnistuisiko kanssamatkustajien yli hyppiminen..

    Siistiydy ennen töiden alkamista

    Ihan niinkuin minätahansa muunakin aamuna. Pidä hammasharja ja muut hygieniatuotteet käden ulottuvilla käsimatkatavaroissa. Kipaise vessaan juuri ennen laskeutumista tai lentokentällä. Vilkaise peiliin ennen lentokentältä poistumista, mutta älä stressaa loputtomiin. Muista, että jo siisti hätäponnari ja kevyt ehostus saavat aikaan ihmeitä.

    Valitse vaatteet oikein

    Suosi mukavia ja ryppyyntymättömiä, mutta siistejä vaatteita tai ota edustusasu mukaan pukupussissa. Tarkista saapuessa ettei sukkahousuihin ole ilmestynyt silmäpakoja tai lentokoneen menu ole luettavissa paidan rinnuksilta. Tarpeen ja tilanteen vaatiessa vaihda vaatteet ennen töihin suuntaamista. Silmälasien käyttäjien kannattaa valita rillit piilarien sijaan edes lentomatkan ajaksi. Korujakin joutaa hyvin lisäilla vasta laskeutuessa.

    Aina ei vain suju

    Ikävä kyllä nämä vinkit eivät toimi taikasauvan heilautuksen lailla, vaan fiilis on usein hieman pollähtänyt vielä seuraavat pari päivää, varsinkin jos aikaero on suuri. Joskus huonoille lennoille ja suunnitelmille ei vain voi mitään. Näillä neuvoilla kuitenkin selviää kohtuullisen kivuttomasti (yö)lennolta suoraan toimistolle. Ja kun ensimmäisestä päivästä selviää kunnialla, voin luvata, etta seuraavat ovat jo helpompia!

  • 3 vinkkiä pitkille lennoille

    Joululoma Kanadassa on aivan kulman takana! Harmi vain, että meidän ja kohteemme välissä on jotakuinkin 15 tuntia matkustamista (suuntaansa).. Matkavalmistelujen lomassa haluan jakaa kanssanne kolme vinkkiä, jotka tekevät pitkistä lennoista edes inasen mukavampia.

    Tämä sama välimatka on taitettu monen monta kertaa, eli siinä mielessä Euroopan ja Pohjois-Amerikan väliset lennot ovat jo peruskauraa. Eihän se matka lentämällä lyhene, mutta onneksi sentään kokemus on tuonut varmuutta sekä pari ässää hihaan.

    Tee check in ajoissa

    Tai maksa istumapaikastasi. Kehtaan väittää, että pitkillä lennoilla istumapaikalla ja lentoyhtiöllä on väliä. Jos olet kärppänä tekemässä check inia heti kun se aukeaa, saat varmemmin miellyttävän istumapaikan (matkakumppanin vierestä). Penkkinaapureita ei valitettavasti saa valita, mutta nopealla toiminnalla pystyy yleensä edes hieman vaikuttamaan matkustusmukavuuteen.

    Pukeudu mukavasti

    Tämä on ehkä turha neuvo, mutta sanonpahan silti. Mukavat vaatteet joissa on helppo istua, liikkua ja vaihtaa asentoa tekevät pitkästä matkasta huomattavasti miellyttävämän.

    Lentokoneessa turpoaa herkästi niin vatsa kuin jalatkin, eli tiukat farkut tai jo valmiiksi napakat kengät ovat huonoja ideoita. Lisäksi kannattaa pitää mielessä, että muunmuassa lentokoneiden vessat ovat ahtaita ja niillä on taipumusta täristä ja heilua muun koneen mukana. Yritäpä siellä sitten pujahtaa kaatumatta ulos jumpsuitista tai ahtautua koppiin muhkean tyllihelman kanssa..

    Liputan aina ison huivin ja villasukkien puolesta mitä tulee pitkiin lentohin. Minulla on aina kylmä, ja lentokoneessa yleensä vielä tuplasti kylmempi. Villasukat pitävät varpaat lämpinä ja iso huivi tuplaa niin huivina, peittona, viittana kuin tyynynäkin. Muistuttaisin kuitenkin, että lentokenttä ja -kone ovat kaikesta huolimatta julkisia paikkoja. Eli miettikää jooko kahdesti ennenkuin ilmestytte paikalle onepiecessä tai vastaavassa pyjamassa..

    Pakkaa fiksusti

    Pitkille lennoille kannattaa varata muutakin viihdetta kuin se pieni ruutu. Lennolla joutaa katsoa filmin tai pari, mutta suosittelen nappaamaan mukaan hyvän kirjan, omat kuulokkeet, sekä kynää ja paperia. Vielä parempi, jos nämä nappaa kassiin jonka saa sujautettua edessä olevan penkin alle – silloin ei tarvitse odotella valomerkkia tai vieruskaveria, toisin kuin silloin, kun laukku viihdykkeineen joutuu hattuhyllylle.

    Viihdykkeiden lisäksi hollilla kannattaa pitää huulirasva ja nenäliinoja. Huulet kuivuvat herkästi kuivassa lentokoneilmassa, ja nenäliinat toimivat niin sotkujen siivoamiseen kuin nenän niistämiseenkin. Myös omat eväät, kuten jonkinsortin naksut, vesipullo ja hedelmät ovat näppäriä, jos on pienikin riski ettei lentokoneruoka maistu tai nälkäkiukku voi yllättää. Itse en perusta niskatyynyistä, mutta moni vannoo niiden nimeen. Erityisesti jos tarkoituksena on nukkua lennolla, silmälaput ovat hyvä pari tyynylle. Viltin saat lähes taatusti koneesta.

    Niin yksinkertaisilta kuin nämä vinkit kuulostavatkin, uskokaa huviksenne, että ne tekevät pitkästä matkasta vähintään tuplasti mukavamman!

    Ja jos Kanada aiheiset jutut kiinnostavat, aloittakaa vaikka tästä viime talvisesta postauksesta ja vinkeistä lumilomaan Ottawassa.

  • Lumimyräkkä Hollannissa

    Alankomaita (ja montaa muutakin Euroopan maata) riepotellut lumimyräkkä näyttää laantuneen, ja suurien lumihiutaleiden sijaan ikkunasta kurkatessa vastaan loistaa talvinen aurinko. Pari päivää riehunut lumimyräkkä toi mukanaan enimmillään jopa 44 senttiä lunta – joskin tänne damiin saatiin vain reilu 15 senttiä –, loputtomasti puhetta tästä oudosta sääilmöistä, liikennekaaoksia ja upeat postikorttimaiset maisemat.

    Eilen Hollantiin julistettiin code red-varoitus lumen takia, mika tarkoitti käytännössä sitä, että töissä pomo käski kaikki kotiin heti lounaan jälkeen, moni koulu laittoi ovensa kiinni kesken päivän ja muutenkin koko maa lamaantui joukkoliikennettä, lentokenttiä ja ruokakuljetuksia myöten. Ruuhkassa ja pyryssa seisovat autoletkat rikkoivat pituusennätyksiä, onnettomuuksia sattui tasaiseen tahtiin, ja lumen tuloa seurattiin silmät kovina. Silti tuima lumituiskukaan ei saanut paikallisia pois pyöriensa päältä..

    Huolimatta asioiden toimimattomuudesta lumeen tottumattomassa maassa, ovat maisemat olleet satumaisen kauniita viime päivinä.

    Amsterdam on uskomattoman kaunis kaupunki mihin tahansa vuodenaikaan, mutta kieltämättä lumella kuorrutetut piparkakkutalot sekä kanaalit siltoineen ja tuhansine pyörineen ovat herkullista nähtävää. Allekirjoittanut on nauttinut yhtäkkisestä talvesta täysin siemauksin, ja aikoo jatkaa nautiskelua aina siihen saakka etta päästään rämpimään nilkkoja myöten loskassa lumien sulaessa..

    //Aiheeseen liittymättä: vuosikausia uskollisesti palvellut läppärini sanoi sopimuksensa lopullisesti irti. Kaikki suositukset kevyistä ja näppäristä koneista otetaan lämmöllä vastaan tässä loputtomassa vaihtoehtojen suossa.

  • Mitä syödä Amsterdamissa

    Olin nuorempana varsin nirso ruokapöydässä, ja nyrpistelin nenääni kaikelle mikä näytti tai haisi kummalta, jonka rakenne oli ”väärä”. Jätimpä myös syömättä annokset joissa tietyt raaka-aineet tai ruokalajit koskivat toisiaan. Sori vaan äiti, näin jälkeenpäin ymmärrän ettei vika välttämättä ollutkaan ruoassa vaan syöjässä..

    Sittemmin Siperia on onneksi opettanut, ja nykyään olen kaikkiruokainen foodie. Myönnän, että ihan kaikki (kuten simpukat tai mustekala) ei uppoa vieläkään vaikka kuinka olen yrittänyt, mutta noin muuten.

    Yksi ulkomailla ja pitkin maailmaa asumisen parhaita puolia on ollut nimenomaan se, että olen päässyt tutustumaan lukuisten eri maiden ja alueiden ruokakulttuuriin, ja vieläpä autenttiseen sellaiseen. Ensimmäisinä viikkoinani Koreassa asuessa littanoilla metallipuikoilla syömisestä ei meinannut tullut mitään, ja ruokailussa kesti ja kesti. Lisäksi paikallinen ruoka on kaukana siitä mihin olin länsimaissa tottunut. Kummasti se nälkä kuitenkin opetti, ja parin viikon harjoittelun jälkeen puikkojen käsittely lähti sujumaan ja suu (ja vatsa) tottuivat uuteen ruokakulttuuriin.

    Hollantilaiset eivät pääse kehuskelemaan erityisen eksoottisella ruokakulttuurilla, mutta täällä – kuten suomessakin – tunnutaan vähättelevän paikallisia ruokia. Tämänhetkisen asuinmaani maanmiehiä kehaistakseni haluan nostaa esille muutamia paikallisia herkkuruokia.

    Amsterdamin ruokaklassikot

    En taida tietää yhtäkään ravintolaa tai kahvilaa, josta Amsterdamista ei löytyisi borrel haptjes, eli ruokaisia naposteltavia illanviettoon. Omia suosikkejani ovat paikalliset juustot (esimerkiksi Gouda ja Edam ovat molemmat hollannista lähtöisin), sweet chili kastikkeen kanssa tarjoiltavat kaasstengels (juustotikut), läheisesti raakaa jauhelihaa muistuttava ossenworst, sekä hieman kyseenalaisia täytteitä sisältävät bitterballen pallerot ja krokantit.

    Alkukesästä täällä juhlitaan uusien sillien, nieuwe haring, saapumista, vaikka raakaa kalaa tästä maasta löytyy vuoden ympäri. Raaka   silli nautitaan perinteisesti leivän ja sipulin kanssa. Toinen mainitsemisen arvoinen kalaherkku on kibbeling, uppopaistetut kalapalat joita dippaillaan majoneesi- tai tartarkastikkeeseen.

    Kalan lisaksi myyntikojuista kannattaa maistaa hollantilaisia/belgialaisia/ ranskanperunoita, jotka huhun mukaan ovat jopa maailman parhaita. Niiden kanssa tarjottavista kastikkeista puhumattakaan. Myös täkäläisten suosiota nauttivat loempiat, vietnamilaiset kevätkääryleet ovat myös maistamisen arvoisia.

    Hieman eksoottisempiin perinteisiin taas kuuluu Indonesialainen rijsttafel, jäännös Alankomaiden Itä-Intiasta, siirtomaavallan alta. Siis riisia kera lukuisten pienten indonesialaisten annosten. Upea mahdollisuus maistella monenlaisia makuja ja koostumuksia yhdellä istumalla, ja meidän go to vieraiden kanssa.

    Syksyn ja talven klassikoihin taasen kuuluvat lihalla höystetty hernekeitto eli erwtensoep tai snert, sekä lihan, kalan tai kasvisten kera tarjoiltava perunoista ja juureksista tehty muussi, stamppot.

    Makeiden herkkujen kohdalla ei voi olla mainitsematta hollantilaisia pannukakkuja. Perinteisiä ovat sekä suomalaisia lettuja tai ranskalaisia crepeja muistuttavat suuret, ohuet pannukakut, sekä pienet ja höttöiset poffertjesit. Molempia tarjoillaan sekä suolaisen että makean kera, joskin tomusokerilla kuorrutetut letut kuuluvat olevan paikallisten suosikkeja. Näiden lisaksi oma lukunsa on vielä stroopwafle, eli kaksi ohuen ohutta vohvelia liimattuna yhteen karamellikastikkeella.

    Näiden hollantilaisten klassikkoruokien lisäksi listalle joutaisi vielö lukuisia sesonkiherkkuja, mutta jätetään ne tuleviin ruokapostauksiin. Ja nyt kun tiedetään mitä syödä, lupaan jakaa pian vinkkejä siihen missä syödä Amsterdamissa!

  • Aika sanoa kiitos

    On tullut aika sanoa kiitos.

    Kiitos kaikille teille ihanille lukijoille, jotka olette kanssaeläneet häähaaveilujen täyttämää vuotta. Kommenttiboksissa, sähköposteissa sekä sosiaalisen median kanavissa on vuoden aikana käyty lukuisia keskusteluja, tsempattu, intoiltu ja toisinaan selvitelty erimielisyyksiä. Keskustelujen sävy on pysynyt positiivisena, mikä on valanut uskoa blogiskenen parempaan tulevaisuuteen.

    Kiitos kanssabloggareille, jotka ovat inspiroineet niin minua kuin monia muitakin omilla häillään, sekä olleet aktiivisesti mukana keskusteluissa ja tapahtumissa. Hääbloggareiden keskuudessa nainen ei todellakaan ole naiselle susi! Tämän vuoden aikana oli ihana huomata miten mielettömän hyvässä hengessä hääblogeja kirjoitetaan ja kommentoidaan, ja millaisen yhteisön toisilleen tuntemattomat, samassa veneessä kelluvat morsiamet ovatkaan onnistuneet luomaan.

    Kiitos kaikille niille, jotka auttoivat tekemään meidän häistä aivan mahtavat! Ennenkaikkea kiitos perheillemme ja ystävillemme kaikesta siitä, mitä he ovat eteemme tehneet. Niin häiden alla kuin vuosien saatossakin. On onni tietää, että rinnalla seisoo tälläisiä ihmisiä. He eivät aina ole fyysisesti läsnä, mutta he ovat aina lähellä.

    Kiitos rakkaalle aviomiehelleni.

    Tämän tekstin myötä jälleen yksi hääblogi tulee tiensä päähän.

    It ain’t over till the fat lady sings..

    Nordic Wife ei kuitenkaan katoa vielä minnekään.

    Hääaiheiset tekstit siirtyvät jossain vaiheessa oman kategoriansa alle, ja blogi jatkaa elämäänsä rouvablogina. Painopiste pyörinee ulkosuomalaisuuden, matkailun ja lifestylen ympärillä. Välillä mennee sujuvasti aiheen vierestä. Usein pää pilvissä, mutta aina jalat tukevasti maassa. Eriasia sitten missä maassa.

    Bloggaaminen on osoittautunut aivan uskomattoman palkitsevaksi harrastukseksi ja vastapainoksi arkiselle ahertamiselle. Olen aina rakastanut niin lukemista kuin kirjoittamistakin, ja on ollut rohkaisevaa nähdä tilastoja ja kuulla lukijoilta miten jutut ovat uponneet! Jatkan tulevaisuudessakin bloggailua ihan vain omaksi ilokseni, toki teitä kuunnellen. En kuitenkaan halua ottaa paineita tai vaikeuttaa perheeni elämää kuvaamalla aivan kaikkea ja roikkumalla WordPressissä yöt läpeensä, vaan blogi kulkekoon ja kehittyköön omalla painollaan.

    Toivottavasti mahdollisimman moni teistä jää seuraamaan blogia siitäkin huolimatta, että aihepiirit elävät elämäntilanteen muuttumisen myötä. Ja toivottavasti mahdollisimman moni uusi lukija löytää tänne blogin asettuessa uusiin uomiinsa!

    Mikäli kuitenkin etsitte nimenomaan hääaiheista luettavaa, suosittelen Makean säännöllisesti päivittyvää hääblogilistausta sekä Häät – Ideoita ja inspiraatiota hääsuunnitteluun FB ryhmää. Yksittäisistä blogeista haluan nostaa esille omat henkilökohtaiset suosikkini, eli pikkusiskoni ja heidän suomalais-saksalaiset häänsä, sekä Kristan ja Jarkon upeat Kristallihäät. Näitä kahta ja muutamaa muuta hääaiheista blogia jään vielä seurailemaan, vaikka omalta osaltani hääjutut alkavat olla tässä. Kukapa sitä tosin tietää jos kaasoilu tai ystäväpiirin häät vielä nousevat esille bloginkin puolella, sillä rakkaudentäyteisiä ilmoituksia ja kutsuja tuntuu nyt satelevan joka tuutista!

    Sitä ennen, vielä kerran: KIITOS <3

  • Matkaopas Mauritiukselle

    Häiden läpikäynti on vielä aivan täysin vaiheessa, mutta hypätään tässä välissä hetkeksi häämatkaan ja matkavinkkeihin. Moni häämatkaansa suunnitteleva morsian on nimittäin jo ehtinyt kysellä vinkkejä Mauritiukselle, joten kokosin meidän vinkkimme yhteen pakettiin.

    Matkustaminen

    Me lensimme Air Francella Amsterdamista Pariisin kautta Mauritiukselle. Lennot ovat pitkät, ja kieltamättä vähän harmittaa että tehtiin häämatka juuri ennenkuin KLM aloittaa suorat lennot Amsterdamista Mauritiukselle! Saarella on vain yksi kansainvälinen lentokenttä, eli sen puolesta valinnanvaraa ei juuri ole.

    Mauritiuksella vuokrasimme auton koko siellä viettämämme kaksiviikkoisen ajaksi. Liikenne on vasemmanpuoleista, ja liikennesäännöt lähinnä suuntaa antavia. Auto oli tosi kätevä siina mielessä, että pääsimme vapaasti kulkemaan minne ja milloin halusimme, eikä kyyteja tai hintoja tarvinnut koskaan stressata tai neuvotella. Toinen suosittu tapa saarella liikkumisessa kuuluu olevan taksi tai kuljettajan palkkaaminen. Vuokra-auto oli meille paras ratkaisu, ja suosittelen sitä kaikille kenellä on rohkeutta ajaa vääränpuoleisesta liikenteestä ja paikallisten stressaavasta ajotavasta huolimatta.

    Majoitus

    Kaksi viikkoa on pitkä aika vaikka kuinka olisi paratiisisaarella. Halusimme nähdä mahdollisimman paljon, joten päädyimme vaihtamaan majapaikkaa kolmesti matkamme aikana.

    Ensimmäiset viisi päivää vietimme LUX* Le Morne –resortissa saaren länsirannikolla. Viiden tähden resortti oli upea ja palvelu erittäin hyvää. Valitsemaamme pakettiin kuului huone resortin hiljaisemmalla puolella sekä aamupala hotellilla. Myönnettäköön, että näin jälkiviisaana olisi ehkä kuitenkin kannattanut valita täysihoito kaikkine ruokineen ja juomineen. Matkaväsymys ja hääviikolla iskenyt flunssa nimittäin pitivät meidät tiukasti akselilla oma huone-ranta-ravintola-uima-allas ensimmäiset päivät, mikä tarkoitti myös sitä, että päädyimme syömään kaikki ateriamme hotellilla.

    Le Morne Brabantin kupeesta ajoimme kolmeksi päiväksi pohjoiseen, Mauritiuksen pääkaupunkiin Port Louisiin. Port Louisissa yövyimme Le Suffren nimisessä hotellissa, jonka valitsimme lähinna sijainnin takia. Hotelli ei ollut mitenkään erityinen, niin hyvässa kuin pahassakaan. Ruokien hinta-laatusuhde hotellin ravintolassa tosin oli lomakyliin verrattuna erittäin kohtuullinen.

    Häämatkamme viimeiset neljä päivää vietimme saaren tuulisella itärannikolla, Constance Belle Mare Plage resortissa. Huoneemme resortissa oli upea, aamupala erinomainen ja golf oli hotellivieraille ilmaista, mutta valitettavasti resortin hyvät puolet jäivätkin sitten siihen. Saapuessamme ja illallismahdollisuuksista kysellessämme meille tylysti ilmoitettiin että kaikki hotellin ravintolat ovat täyteen buukattuja seuraavat kaksi päivää, eli joutuisimme etsimään ravintolan jostain muualta. Missään vaiheessa tilannetta ei edes pahoiteltu henkilökunnan puolesta, vaan asiaa ihmetellessämme saimme vain olkien kohauttelua ja ilmoituksen että pöytävaraus on tehtävä vähintään kaksi päivää etukateen. Onneksi emme saapuneet paikalle suoraan lentokentältä jet lagin ja matkaväsymyksen kanssa! Muutenkaan palvelu ei millään vastannut hotellin neljää tähteä, ja epamukavia tilanteita sattui täällä yksi jos toinenkin. Palautetta on jätetty niin henkilökunnalle kuin hotellin johdollekin, mutta saa nähdä vastataanko meille koskaan..

    Ruoka

    Resorteissa hinnat ovat luonnollisesti aivan pilvissa, mutta lomakylien ulkopuolella hintataso on erittäin matala. Löysimme useamman kivan paikallisen ravintolan, mutta kaikkein eniten nautimme katuruoasta ja toreista.

    Ravintoloista suosittelemme Wapalapalmia Le Morne Brabantin juurella, ja erityisesti heidän mangolla päällystettyjä kanansiipiään. Reissun parhaat ja tuoreimmat kala-annokset nautittiin Trou d’Eau Doucessa ravintolassa nimeltä La Case Poisson. Port Louissa taas Lambic niminen pubi ja Flying Dodo Brewery saavat meiltä erityismaininnan.

    Mitä tulee katuruokaan, Mauritiuksen parasta antia ovat dhall purit ja roti (jotka ovat molemmat käytännössä curry wrapeja hieman erilaisilla leivillä), gateaux piment (Mauritiuslainen versio falafeleista), sekä tuoreet hedelmät. Toreilla ja katumarkkinoilla on muuten tingittävä ahkerasti, sillä paikallisilla on taipumusta triplata hinnat vaalean turistin lähestyessä. Huomasimme myös, että auttavaa ranskaa puhumalla saa yleensä paremman diilin kuin englanniksi..

    Juoma

    Kookosvesi suoraan pähkinästä ja paikallinen olut. Normaalisti en juurikaan juo olutta, mutta trooppisessa ilmastossa mieto Phoenix tai Flying Dodo upposi mainiosti ja vei janon. Tähän saattoi osaltaan myös vaikuttaa aivan naurettava hinta-laatusuhde mitä tuli saatavilla oleviin viineihin. Myös tuoreet mehut olivat aivan omaa luokkaansa.

    Mita tehdä/nähdä/kokea?

    Aivan ensimmäisenä ja ilmiselvimpänä on mainittava kaikki luontoon liittyvät aktiviteetit. Me kiipesimme Le Morne Brabant vuorelle ja seikkailimme Sept Cascades vesiputouksilla Yanature –firman oppaan kanssa, ja tykkäsimme tosi paljon! Ilman opasta näille luontopoluille ei valitettavasti ole asiaa, mutta haikkeja järjestäviä tahoja löytyy useampia. Oppaamme Matthieu oli mahtava! Hän tiesi tasan tarkkaan missä reitti kulkee ja kauanko on vielä kiivettävä, minkä lisäksi saimme kuulla paljon faktatietoa saaren eläimistösta ja kasveista, joita päästiin ihmettelemään, haistelemaan ja maistelemaan matkan varrella.Opastettujen kierrosten lisäksi kiipesimme itsenäisesti Mauritiuksen kolmanneksi korkeimman Le Pouce vuoren huipulle, mistä oli aivan mahtavat 360 näkymät ymparöiville vuorille ja kaupunkiin. Pakko muuten muistuttaa, että mikäli haluatte pitää uudet ihanat vihkisormuksenne hyvässä kunnossa, ottakaa ne pois vuorikiipeilyn ajaksi! Voimme kokemuksen syvällä rintaäänellä kertoa että sormukset ottavat ihan kiitettävästi osumaa jos ne jättää sormeen kiipeilyn ajaksi..

    Muista luontonähtävyyksistä Seven Coloured Earth on kiehtova, joskin yllättävän pieni. Allekirjoittanut viihdytti itseään hyvän tovin paitsi perehtymällä erikoiseen geologiaan, myös tutustumalla puiston kilpikonniin. Pampelmoussen kasvitieteellinen puutarha taas oli äärimmaisen kiehtova, erityisesti henkilölle joka ei ole aiemmin vieraillut trooppisessa ilmastossa. Siellä on nimittäin kasveilla kokoa!

    Mauritiukselta löytyy muutamia mahtavia heppa-aiheisia aktiviteetteja. Ensimmäisenä on luonnollisesti mainittava upeat maisemat ratsastusretkelle. Me teimme tunnin ratsastusvaelluksen Domaine De L’Etoilen upeissa puitteissa. Sattumalta oppaanamme oli jockey, joka antoi meille hyviä vinkkeja vedonlyöntiin (kyllä, me ihan oikeasti mentiin paikalliseen vedonlyöntikojuun häämatkallamme). Mauritiuksella laukkakisat ovat tosi iso juttu, ja lauantain kisoja seurataan silmä kovana niin livenä, tv:stä kuin radiostakin. Jos siis satutte Port Louisin liepeille lauantaina, menkää ihmeessä seuraamaan kyseisiaäkisoja Champ de Mars laukkaradalle!

    Toinen Port Louisin kiinnostavimmista kohteista meille oli Blue Penny museo, jonka näyttely kertoi paikallisesta historiasta. Jos museot eivat innosta, löytyy samalta alueelta myös mukavasti ostosmahdollisuuksia.

    Yhteenvetona sanottakoon että Mauritius on upea matkakohde! Saari on henkeäsalpaavan kaunis, paikalliset todella ystävällisiä ja avuliaita ja ruoka herkullista! Mauritiuksen upeat resortit eivät ole edullisimmasta päästä ja paikallisissa kylissä vieraillessa saattaa pieni kulttuurishokki iskeä. Ranskalla ja englannilla pärjää oikein mukavasti, ja käteistä kannattaa ottaa mukaan.