• Miksi Suomi?

    Meiltä on monesti kyselty miksi päätimme mennä naimisiin juuri Suomessa emmekä Kanadassa, ja mitä jos järjestäisimmekin juhlat molemmissa maissa? Juhlapaikan valinnan kanssa tuskailee varmasti moni muukin pariskunta, oli kyseessä sitten monikulttuurinen liitto tai vaikka suvut eri puolella Suomea.
    Rehellisestihän olisin ollut täysin valmis karkaamaan vihille ja sitä kautta välttämään kaiken häiden järjestämiseen liittyvän politiikan ja sumplimisen. Miehelle tämä ei kuitenkaan ollut vaihtoehto, joten neuvotteluiden kautta päädyimme toiseen ääripäähän, jossa häihin kutsutaan aivan kaikki. Toivomme että mahdollisimman moni läheisistämme pääsee juhlimaan kanssamme, mutta ymmärrämme täysin että melkeinpä toiselle puolelle maailmaa (tai Suomea) matkustaminen häiden takia on iso pyyntö. Useammalta taholta ehdotettiin ratkaisuksi sitä, että järjestäisimme juhlat molempien kotimaissa. Kieltäydyimme kohteliaasti, sillä vaikka tämä saattaisi olla vieraiden kannalta parempi ratkaisu, ei se tuntunut meistä oikealta. Jos juhlia olisi useammat, milloin me sitten oikeasti mentäisiin naimisiin? Missä? Kuka kutsuttaisiin hääpäivänä paikalle todistamaan? Sitäpaitsi, eihän ne oikeastaan edes ole häät jos kukaan ei mene naimisiin..

    Näin ollen etenemme yksien juhlien taktiikalla. Seuraava kysymys olikin sitten missä ne juhlat järjestetään? Tästä ei jouduttu vääntämään kättä missään vaiheessa, vaan mies auliisti ehdotti että josko Helsingissä. Tämä siksi, että isovanhempani pääsisivät mukaan häihimme, sekä osittain myös siksi, että paperityöt hoituvat huhujen mukaan helpommin Suomen päässä. Bonuksena vielä koska Tuomiokirkko. Helsinki tuntui meille sopivalta kompromissilta, sillä se on kaikista helpoin kaupunki ulkomailta saapuville (joskin myös suuri osa suomalaisista vieraista joutuu matkustamaan) ja meille tavallaan tuttu vaikkei kumpikaan siellä olla koskaan muutamaa päivää enempää vietetty.

    Yllättävän moni vieraistamme on jo ehtinyt ilmoittaa varanneensa lentoliput tai hotellin, vaikka virallisia kutsuja ei olla vielä saatu eteenpäin! Mikä ihana ja kutkuttavan jännittävä tunne kun häät alkavat tällä tavalla konkretisoitua!

    Miten te valitsitte juhlapaikkakunnan?

  • Lumiloma Ottawassa

    Kulunut viikko on ollut blogissa hieman tavallista hiljaisempi arjen yllättäessä. Kuten ehkä tiedättekin, häiden järjestämisen ja bloggailun ohella teen parhaillaan maisterivaiheen opintoja ja vielä oikeita töitäkin – kaikki asioita joihin saisi helposti upotettua tuntikausia päivittäin. Näiden päälle pitäisi toki vielä harrastaa liikuntaa, laittaa ruokaa ja hoitaa niin parisuhdetta, kotia kuin sosiaalista elämääkin. Onnistuin loppuvuodesta luomaan melko hyvän rutiinin arjen pyörittämiseen, mutta auta armias kun alkuvuoteen osuneet yllättävät matkat ja työmatkat pääsivät sekoittamaan pakkaa! Nyt on koko kalenteri sekaisin ja tuntuu että kaikki laahaa jäljessä!

    Jokatapauksessa, kuten otsikosta jo kuuluukin, vietimme juuri aivan ihanan talvisen viikon Kanadan pääkaupungissa Ottawassa. Reissu tuli eteemme täysin yllättäen, mutta pakko oli lähteä. Päästiin viettämään aikaa O:n perheen kanssa, hoidettiin asioita ja nautittiin paukkupakkasista ja lumisista maisemista. Mies joutuu jäämään Kanadaan vielä muutamaksi viikoksi kun taas allekirjoittanut palaa Amsterdamiin arkiseen aherrukseen ja rutiinien uudelleenrakentamiseen. Toivottavasti tämä alkaa näkyä myös aktiivisuutena blogin puolella – täällä taustalla on nimittäin koko ajan pyöritelty niin jännittäviä yhteistyökuvioita kuin kirjoiteltu luonnoksiin postauksia hääjuttujen etenemisestä!
    Oma viikkoni Ottawassa oli jälleen ihana, ja haluankin jakaa muutaman tärpin myös teidän kanssanne. Jos ei lumilomaa Kanadaan ole tiedossa, näitä vinkkejä voi mainiosti soveltaa myös Suomen talveen!

    •  Luistelu ja Rideau Canal. Rideaun kanava muuttuu talvisin maailman suurimmaksi luistinradaksi kun Ottawan Ottawa-jokeen yhdistävä kanava jäätyy. Luistinradasta pidetään hyvää huolta ja sen varrelta löytyy niin kaakao- kuin Beaver Tail-pisteitä, ja löytyypä matkanvarrelta myös ”salaisia”, lämmittettyjä pukukoppejakin niin ettei tarvitse sitoa luistinten nauhoja sormet kohmeessa.
    • NHL. Ottawa Senators on pelannut varsin mainiosti tällä kaudella, ja vaikkei pelaisikaan on NHL peleissä aina hyvä tunnelma. Jostain syystä pelit on livenä vielä paljon parempia kuin telkkarista katsottuna.  
    • Lumikenkäily, hiihto ja muu ulkoilu. Puistoa ja kaunista luontoa piisaa, ja oman kokemuksen perusteella voin sanoa että lumikenkäily käy treenistä! Tosin ilman lumikenkiä hangessa tarpominen se vasta rankkaa onkin.. 
  • Vihkisormusostoksilla Antwerpenissa

    Kuten jo aiemmin ehdinkin mainita, vietimme vastikään viikonlopun Euroopan timanttipääkaupungissa Antwerpenissa, Belgiassa. Nyt olisikin jaossa muutama vinkki kaikille keitä kyseinen kaupunki saattaisi kiinnostaa!

    Me olimme puhuneet viikonloppureissusta Belgiaan jo hyvän aikaa, mutta lopulta junaliput ostettiin vasta saman viikon keskiviikkona. Amsterdamista Antwerpeniin menee suoralla junayhteydellä reilu tunti, ja useammalla vaihdolla (aka edullisemmalla junalla) reilu kolme tuntia. Me lähdimme reissuun perjantaina töiden jälkeen, ja palasimme kotiin sunnuntaina alkuillasta.

    Yksi suurimpia syitä kohteen valinnassa oli se, että tarkoituksena oli käydä kiertelemässä koruliikkeitä vihkisormusostosten merkeissä. Antwerpenissa on kuuluisa Diamond District, josta löytyy loputtomalta tuntuva määrä koruliikkeita ja näyteikkunoiden kimallusta. Moni suuntaakin kaupunkiin nimenomaan timanttiostoksille. Tämä tarkoittaa myös sitä, että kaiken maailman hämäräheikkejä riittää. Suosittelenkin pitämään järjen mukana päässä, tutustumaan Antwerpenin kaupungin listaukseen luotettavista liikkeistä ja jättämään ostokset tekemättä jos hälytyskellot alkavat soida! Kaikesta siitä kimalluksesta menee herkästi pää pyörälle, joten muistakaa ottaa ihan rauhassa ja pitää välillä taukoa liikkeistä ruoan ja juoman (tai vaikka belgialaisen suklaan tai vohveleiden) merkeissä.

    Olen itse käynyt Antwerpenissa kerran aiemminkin, mutta tällä kertaa O hoiti kaikki varaukset ja taustatyöt kohteeseen liittyen. Majoituimme ihanassa Hotel ’T Sandtissa Antwerpenin vanhassa kaupungissa. Kyseessä on pieni boutique hotelli, jossa meillä oli aivan mielettömän sympaattinen vanhanaikainen ja valtavan kokoinen huone. Äänet kuuluivat naapurihuoneista läpi vähän turhan hyvin, mutta muuta pahaa sanottavaa paikasta ei ole. Hotellin aamupalalle taasen on annettava täydet pisteet: kattava valikoima, johon kuului muunmuassa hedelmäsalaattia ja tuoretta, vielä lämmintä leipää!

    Nähtävyyksien puolesta meillä ei ollut suurempia suunnitelmia, joten pyörimme hyvän aikaa Onze-Lieve-Vrouwekathedraal:in liepeillä, ja vanhankaupungin pikkukujilla, minkä lisäksi vierailimme MAS-museossa. Museon katolla on upea näköalatasanne koko kaupungin yli, ja sinne muuten pääsee liputta! Muutenkin museo oli tosi mukava, sopivan pieni ja näyttelyt kivasti rakennettu ja jaoteltu.

    Ravintoloista suosittelen lämpimästi Gollemin Beers and Burgers:iä, josta saa nimensä mukaan olutta ja hampurilaisia, sekä MAS:in kupeessa sijaitsevaa Roest:ia, jossa ruoka ja sisustus olivat molemmat aivan mielettömiä.

    Ja mitä niihin vihkisormuksiin tulee, jäi ne meiltä tälläkertaa ostamatta. Viihdyimme mainiosti ikkunaostoksilla ja saimme inspiraatiota erityisesti miehen sormukseen, mutta jäimme vielä miettimään. Niinhän siinä sitten kävi, että tällä viikolla Suomessa työmatkalla käydessäni löysin unelmieni vihkisormuksen! Odotan malttamattomana että pääsen sen esittelemään myös täällä blogin puolella!

  • Kiintiövaraus hotelliin

    Puolet vieraistamme saapuu juhlimaan häitämme ulkomailta, ja suuri osa suomalaisistakin tulee ihan muualta kuin pääkaupunkiseudulta. Tämä tarkoittaa myös sitä, että niin hääparin kuin monen vieraankin täytyy miettiä majoitusratkaisuja Helsinkiin yhdestä yöstä aina kokonaiseen viikkoon.

    Haluamme tehdä reissusta vieraille mahdollisimman helpon ja mukavan, koska jo toiselle puolelle maailmaa (tai Suomea) matkustaminen on ihan valtavan paljon pyydetty! Valitettavasti meillä ei kuitenkaan ole varaa kustantaa sadan hengen hotellimajoitusta, joten päädyimme siihen, että teemme kiintiövarauksen pariin eri hintatason hotelliin ja suosittelemme vieraita vilkaisemaan myös airbnbn tarjontaa.

    Itse en ole koskaan aiemmin kiintiövarausta tehnyt, joten kasailinkin pari pientä neuvoa varauksen tekoon niin itselleni muistiin kuin muita auttaakseni. Kiintiövarauksen tekemisessähän alkuun pääsee helposti ihan vain kilauttamalla tai laittamalla sähköpostia haluamalleen hotellille.

    Mitä hotellille sitten kannattaa ilmoittaa jo heti alkuun?

    •  Ajankohta
    • Tarvittavien huoneiden määrä
    • Tarve erikoisjärjestelyille

    Näillä kolmella pääsee jo pitkälle. Vastauksena sain hotelleilta hinnat huoneille (usein päivän hintaa alemmat), tiedon mitä yöpymiseen kuuluu (aamiainen, wifi), sekä ohjeet joiden avulla vieraiden on helppo varata huoneensa juuri meille varatusta kiintiöstä, tiedossa olevilla hinnoilla.

    Tarjouksen saatuaan ei tarvitsekaan muuta kuin hyväksyä tai hylätä, sekä ilmoitella vieraille mistä ja miten huoneita on saatavilla. Helppoa!

    Kiintiöt on nyt hoidettu meidän osaltamme, mutta häitä edeltävän yön majoitus ja hääyön varaaminen morsiusparille on vielä työn alla.. Aiheesta ja aikeista lisää myöhemmin!

  • Häämatkakohteemme

    Tutut – ja ehkä blogin myötä tuntemattomatkin – tietävät että me ollaan O:n kanssa aika liikkuvainen pariskunta. Ollaan asuttu useammassa eri maassa, yhdessä ja erikseen, minkä lisäksi matkustellaan muutenkin keskivertoa enemmän. Nautitaan molemmat reissaamisesta sekä uusien kulttuurien ja maisemien näkemisestä ja kokemisesta. Niinpä myös häämatka on alusta lähtien ollut hyvin korkealla meidän prioriteettilistalla.

    Rehellisesti täytyy myöntää, että meillä oli häämatkakohde tiedossa jo kauan ennen kosintaa.. Muutamat maailmankolkat ovat olleet molempien toivelistalla jo pitkään, mutta kohteet ovat sellaisia että ne vaativat vähän enemmän niin rahallista kuin ajallistakin panostusta. Häämatka on kuitenkin juttu mistä ei haluta pihistellä, ja mikä olisikaan parempaa kuin lähteä pitkään odotetulle matkalle tuoreena avioparina!

    Minne, milloin ja miten pitkään? 

    Häämatkaa suunnitellessa meille oli tärkeää että pääsemme suuntaamaan lentokentälle heti häiden jälkeen. Halutaan tehdä reissusta spesiaali, ja nauttia nimenomaan häämatkasta. Niinpä matkaan lähdetään jo elokuun lopulla, heti häiden jälkeisenä maanantaina.

    Matkakohde on meille molemmille aivan uusi ja itseasiassa hyvin epätyypillinen. Siinä missä normaalisti teemme aktiivisia kaupunkilomia, suuntaamme nyt paratiisisaarelle valkeiden hiekkarantojen ja eksoottisen luonnon äärelle. Häämatkamme nimittäin suuntautuu Intian valtamerelle, tarkemmin sanottuna Mauritiukselle!

    Honeymoon tulee olemaan yhdistelmä auringossa lojumista, luontoseikkailuja, golfia ja pientä luksusta. Maailman parasta seuraa tietenkään unohtamatta. Kuten sanottu, meillä on taipumusta reissata kaupungeissa ja useimmiten vielä suunnataan toinen toistaan kylmempiin kohteisiin. Emme kumpikaan ole vielä koskaan ollut rantalomalla, joten päätettiin että aloitetaan elämä avioparina ihan uusissa maisemissa. Hieman jännittää mitenhän me viihdytään pienellä saarella, mutta jotenkin epäilen ettei tuon paratiisissa vietettävän kahden viikon aikana ehdi kovin pahasti pitkästyä..

    Arvoimme pitkään Mauritiuksen ja Madagascarin välillä, ja pallottelemme edelleen mahdollisuudella yhdistää nämä kaksi saarta. Mikäli suunnitelmat loksahtavat aikataulujen kanssa yksiin, on tavoitteena tehdä jokusen päivän pyrähdys Mauritiukselta Madagascarille. Tämä osuus matkaa on tosin vielä varaamatta, eli vielä on suunniteltavaa!

    Tälläisiä häämatkasuunnitelmia meillä! Millaisia ovat muiden (unelma)kohteet?

  • 10 x Parasta Suomessa

    Rauhallista itsenäisyyspäivää kaikille!

    Ulkosuomalaisena kaipaan monia ihania asioita Suomesta, ja tuntuu että varsinkin näin juhlapyhien aikaan oma suomalaisuus vielä korostuu. Siksi halusinkin näin itsenäisyyspäivän kunniaksi listata asioita joita arvostan ja kaipaan kotimaasta.

    1. Perhe ja ystävät. Tottakai ollaan täällä yhdessä O:n kanssa ja kavereita ja tuttuja asuu ympäri maailmaa ja moni tulee myös vierailemaan, mutta varsinkin näin kolmannessa maassa asuessa on tullut ajateltua miten kiva olisi jos parhaat ystävät ja perhe olisivat vähän lähempänä.

    2. Puhdas luonto on Suomessa aina lähellä. Euroopassa tilanne on parempi kuin Aasian tai Pohjois-Amerikan metropoleissa, mutta kyllä Suomen luonnossa on silti jotain erityistä.

    3. Vuodenajat. Voi kun täälläkin jo saataisiin lunta! Viimeksi sitä on nähty huhujen mukaan Amsterdamissa kuutisen vuotta sitten.

    4. Raikas hanavesi. Täällä vesi on juotavaa, mutta esimerkiksi kalkkia kertyy aivan karmeita määriä joka paikkaan.

    5. Helppous. Omalla kielellä asiat hoituvat helpommin ja paikallisesta byrokratiasta on edes jonkinlainen käsitys – jos ei itsellä niin jollain tutulla ainakin.

    6. Ruoka. Karjalanpiirakat, ruisleipä ja Fazerin sininen.

    7. Sauna! Erityisesti puulämmitteinen sellainen.

    8. Suomen kieli. Luen ja kirjoitan suomea päivittäin, mutta puhuttua sitä tulee lopulta aika harvakseltaan.

    9. Pohjoismainen design. Joojoo on täälläkin Ikea ja Iittalaakin saa kaupasta, mutta jos minulta kysytään meillä olisi kämppä täynnä kotimaisia kalusteita ja astioita.

    10. Yhteenkuuluvuus. Ei ole aina kiva olla se kummajainen joka asuu milloin missäkin päin maailmaa – siinä jää paitsi kavereiden illanistujaisista, on aina se ulkomaalainen, ja välillä turhauttaa kun ei ole kenen kanssa jakaa kokemuksia ulkomailla asumisesta.

    Millaisia ajatuksia muilla? Mitä suomalaisia juttuja kaipaatte tai arvostatte erityisesti?

  • Viikonloppu Luxemburgissa

    Kuluneena viikonloppuna otimme äkkilähdön parin vuoden takaiseen kotikaupunkiini, Luxemburgiin. Reissun tarkoituksena oli lähinnä vierailla joulumarkkinoilla ja tavata kavereita ja vähän nostalgisoida, sillä me tapasimme O:n kanssa ensikertaa Luxemburgissa maaliskussa 2012.

    Rakastin Luxia siellä asuessani, mutten valitettavasti ole päässyt palaamaan kaupunkiin sitten poismuuton jälkeen. Tässä kuluneen viiden vuoden aikana on tullut asuttua ympäri maailmaa, ja kieltämättä vähän jännitti palata entiseen kotikaupunkiin vuosien jälkeen. Entä jos aika olisikin kullannut muistot eikä Luxemburg oikeasti olekaan niin kiva paikka kuin muistelin?

    Onneksi näin ei kuitenkaan käynyt, vaan Luxemburg oli juuri niin sympaattinen kuin lähtiessäkin. Pieni, hiljainen ja kaunis. Tosin näin joulumarkkinoiden aikaan vilinää riitti, eikä kaupunki ollut ihan niin uninen kuin muistelin – ei edes sunnuntaina. Suosittelen edelleen ihan jokaista matkaamaan tuohon kääpiövaltioon jos vain tilaisuus tulee. Jo muutamassa päivässä ehtii nähdä ja kokea paljon!

    Kuten sanottu, meidän kohdallamme reissun kohokohtiin lukeutuivat tunnelmalliset joulumarkkinat niin Luxissa kuin Saksan puolella Trierissäkin, sekä jälleennäkemiset vanhojen kavereiden kanssa. Lisäksi aivan sattumalta valittiin sama ajankohta ja matkakohde kuin Etelä-Saksassa asuva pikkusiskoni, eli saatiin sovittua treffit myös siskon ja tämän poikaystävän kanssa.

    Kaikkiaan mukava viikonloppu takana ja tiukka työviikko edessä. Odotan jo innolla sitä, että viikonloppuna saa vihdoin nukkua kunnon yöunet! Viime aikoina on nimittäin ollut niin paljon kaikenlaista että nukkuminen on jäänyt turhan vähälle.. Mutta eiköhän tämä tästä! Myöhemmin viikolla yritän arkisen ahertamisen ohella ehtiä kirjoitella myös muutamista kivoista hääjutuista!

  • Vierailla mailla

    Uuteen maahan muuttaminen on sekä hyvä että huono ajankohta uuden blogin aloittamiselle. Materiaaliahan tästä irtoaa aivan varmasti, mutta tällä hetkellä tilanne täällä on lievästi kaaoottinen, ja ajatukset muualla kuin kirjoittamisessa. Majailen tällä hetkellä hotellissa, ja päivät ravaan asuntonäytöissä sekä hoitamassa asioita kuntoon. Sen verran on jo saatu aikaan että paikallinen puhelinnumero, polkupyörä ja pankkitili löytyy. Samoin kuin opiskelijakortti. Asunnon suhteen tilanne Amsterdamissa on kauniisti sanoen haastava. Kysyntää on paljon enemmän kuin tarjontaa, hintataso korkea, ja asunnon kunnosta saati välittäjästä ei koskaan tiedä. Yhdestä näytöstä jäi tosi huono fiilis, kaikkea sitä ulkkareille yritetäänkin syöttää. Nyt meillä on kuitenkin muutama varsin varteenotettava vaihtoehto, joten toivotaan että saadaan pian lopullinen päätös tehtyä, neuvottelut kunnialla loppuun ja avaimet käteen viimeistään loppuviikosta! Pitäkää siis peukut pystyssä!

    Meille tämä ei onneksi ole ensimmäinen kerta kun muutetaan ulkomailla, joten homma on edes jotenkin tuttua, vaikka uutta ja odottamatonta tuleekin vastaan jokaisen muuton yhteydessä. Itsehän muutin ensimmäistä kertaa ulkomaille syksyllä 2011, ja sille tielle jäin. Tuolloin lähdin juuri lakin saaneena au pairiksi Luxemburgiin. Luxissa viihdyin mainiosti vuoden verran, ja tuon vuoden aikana tavattiin myös mieheni kanssa. Ulkomailla vietetyn mahtavan vuoden jälkeen Suomeen paluu ei yhtään houkuttanut, joten päädyin hakemaan yliopistoon Ruotsiin. Niin kävi että yliopiston ovet avautuivat, ja Etelä-Karjalan likan tie vei Skåneen. Ensimmäisen yliopistovuoden jälkeen jäin kesätöihin samalle alueelle, mutta sillan toiselle puolelle, eli Kööpenhaminaan. Rakastuin köpikseen, mikä teki Ruotsiin paluusta hankalan. Toisena ja kolmantena vuonna oppinnot onneksi tarjosivat mahdollisuuden vaihto-opinnoille, joten minähän lähdin: ensin puoleksi vuodeksi Souliin, Etelä-Koreaan, ja sitten vielä toiseksi Newcastleen, Englantiin. Kesän vaihtojen välissä vietin miehen luona Kanadassa avovaimoilua opetellen. Vaihtojen jälkeen pyörähdin Ruotsissa enää parin kuukauden verran ennen kuin tyhjensin yksiöni ja lensin rapakon taakse rakkauden perässä. Kirjoittelin kandin valmiiksi Torontossa ja valmistuin vihdoin yliopistosta ennen kuin aloitin työharjoittelun paikallisessa sanomalehdessä. Puoli vuotta toimittajaharjoittelijana vierähti nopeasti, ennen kuin jälleen tuli aika pakata kamat ja muuttaa, tällä kertaa tänne Amsterdamiin maisteriopintojen perässä.

    Mies on kotimaansa Kanadan lisäksi asunut useamman vuoden Englannissa, mikä myös mahdollisti meidän etäsuhteen. Nähtiin toisiamme muutaman viikon välein, ja kyläiltiin aina niin pitkään kuin mahdollista. Näiden vierailujen lisäksi ollaan reissattu yhdessä ja erikseen lukemattomat kerrat. Tällä hetkellä tilanne on se, että minä olen jo Euroopassa, mutta mies vielä Kanadassa. Näin siis koska ei vain saatu työ- ja kouluaikatauluja sovitettua niin että päästäisiin matkaan samaan aikaan. Ei varmaan tarvitse sanoa että odotan kuin kuuta nousevaa että myös mies pääsee muuttokuormansa kanssa Hollantiin..