Ben Lomond Summit, Queenstown, New Zealand

During our two weeks in New Zealand, we did four great day hikes (or tramps, as the locals call it): Pinnacles Hut, Tongariro Alpine Crossing, Key Summit and Ben Lomond Summit. Out of these, Ben Lomond was definitely my favourite. Conveniently located in Queenstown, Ben Lomond track offers breathtaking scenery and a good workout – I dare say it’s not quite as easy as DOC (New Zealand Department of Conservation) rates it to be. The track is clearly marked, but it’s quite steep, steadily gaining elevation for about 3 hours from the Skyline Gondola – another hour more if you choose to start from the very bottom.

The trail is fairly easy going until the Saddle (1,326m), and this is the place to think twice about summiting. From the Saddle you can see Ben Lomond Summit looming above you at 1,748m. So close yet still so far. The last leg of the hike is seriously hard work, although it doesn’t require any technical experience, only a bit of common sense. And some preparation! Make sure to wear good shoes, a hat and sunscreen (depending on the weather), and bring enough water and snacks with you.

The views from the top are worth every effort! On a clear day, the Summit offers gorgeous 360° views over the Remarkables, Lake Wakatipu, Arthur’s Point and Queenstown. There’s plenty of space at the top to sit down, breathe, and take in the views. There’s something about mountains – all the beauty and the struggle.

Vajaan kahden viikon aikana ehdimme tehdä yhteensä neljä vaellusta Uudessa Seelannissa – kaksi Pohjois-Saarella ja kaksi Etelä-Saarella: Pinnacles Hut, Tongariro Alpine Crossing, Key Summit ja Ben Lomond Summit. Näistä viimeisin, Ben Lomond Summit, jäi mieleen omana suosikkinani.

Ben Lomond sijaitsee aivan Queenstownin tuntumassa, ja tarjoilee kattauksen upeita maisemia yli Wakatipu järven, Queenstownin, Arthur’s Pointin ja The Remarkables vuoriston. Huipulle vievä kävelyreitti on hyvin merkitty ja hyvässä kunnossa, mutta aika tiukkaa, tasaista mäkeä koko matka. Alkumatkasta tosin voi hieman säästellä itseään ja ottaa oikoreitin noin 400 metriin hyppäämällä Skyline Gondolan kyytiin. Me tehtiin näin, ja suosittelen samaa muillekin sunnuntaikävelijöille.

Maisemat ovat ihastuttavat jo gondolasta, ja myönnän, että hetken mietin, miksi ihmeessä me lähdetään kiipeämään enää ylemmäs.. Älkää kuitenkaan antako alkuihastuksen hämätä, vaan lähtekää puskemaan vuorta ylöspäin. Maisemat huipulla ovat aivan omaa luokkaansa!

Kaikenkaikkiaan meiltä meni huipulle kapuamiseen pari kolme tuntia (sis. evästauon), ja alaspäin tultiin noin puolet nopeammin. Ensimmäiset kaksi tuntia ovat kohtuullisen helppoa kapuamista, mitä nyt koko matka on tasaista ylämäkeä. Viimeinen tunti huipulle taas on jo huomattavasti haastavampi, joskaan sekään ei vaadi teknistä osaamista. Kohtuullisen hyväkuntoisille, mutta melko kokemattomille kiipeilijöille Ben Lomond Track (nimenomaan se viimeinen pätkä Saddle-Summit) oli haastava, muttei mahdoton. Pari kertaa piti pysähtyä hengittelemään, ja alaspäin tulevien tsemppaus tuli ehdottomasti tarpeeseen. Voin kuitenkin taata, että huipulle päästyä kaikki kapuamisen aiheuttama tuskailu unohtuu sekunneissa. Maisemat ovat nimittäin aivan mielettömät, ja huipulla on tilaa kaikessa rauhassa istuskella ja ihastella 360° näkymiä!

Vaellus vaatii hyvät kengät, aurinkorasvaa ja hatun säästä riipppuen, sekä riittävästi juomista ja eväitä. Ja ripauksen sisua!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.