• Talvinen Pietari

    Ahh Pietari, tuo pohjoisen Venetsia! Talvinen Pietari nousi suosikkikaupunkieni joukkoon jo ensivisiitillä neljä vuotta sitten, ja paluusta on haaveiltu aikalailla siitä lähtien. Onneksi tänä vuonna aikataulut saatiin järjestymään niin, että pääsimme aloittamaan vuotemme ihanassa, talvisessa Pietarissa.

    Aivan ensimmäisenä on sanottava, että on sääli miten monella on Venäjästä niin negatiivinen mielikuva – varsinkin mitä tulee matkailuun. Ymmärrän toki, että Venäjä on valtava maa jossa riittää ongelmia ja epäkohtia, mutta toisaalta tähän saakka kaikki tapaamani paikalliset ovat olleet aivan mielettömän lämpimiä ja ystävällisiä ihmisiä, ylpeitä juuristaan, kielestään ja kulttuuristaan. Kehotankin kaikkia nakkaamaan ennakkoluulot romukoppaan, ja vierailemaan itänaapurissamme!

    // I adore St Petersburg. We first visited four years ago, and immediately fell in love with the city. It’s a shame so many people have such a negative image of Russia – I dare say many would be positively surprised if they travelled to Russia. So do yourself a favour and give it a go! Maybe starting from the glorious St Petersburg (in the winter), where you can admire the tsarist glory, enjoy world class ballet and explore Russian cuisine, just to mention a few of the highlights. Travelling from Finland to Russia is super easy, you just hop on a train and arrive in the Venice of the North a couple of hours later. I’d recommend to try and learn a bit of Russian (e.g. the alphabet) to make your adventures in the East smoother, but there’s absolutely nothing wrong with shameless gesturing and pointing at things. Also, make sure to get your visa situation sorted out on time – it’s a bit stressful receiving your visa two days before you’re supposed to cross the border.. 

    Meitä vetää Venäjälle ja erityisesti Pietariin nimenomaan rikas historia ja kulttuuri. Tsaarinajan loistoon palautettu Pietari on huikea kokemus, ja ehkä erityisen ihastuttava talvella, kun kaupunki peittyy lumihuntuun ja turisteja on liikkeellä kesäsesonkia vähemmän. Omiin suosikkeihini kuuluvat ehdottomasti talvipalatsi (eremitaasi) ja baletti Mariinsky-teatterissa, sekä päämäärätön haahuilu pitkin kaupunkia. Myös ruokapuolelle Pietarissa on annettava isot pisteet! Pietarissa ravintoloita riittää moneksi, ja herkullisia vaihtoehtoja löytyy aina perinteisestä Venäläisestä keittiöstä Eurooppalaiseen, hampurilaisiin ja Kaukasuksen makuihin. Vodka ei lopu kesken, eikä jälkiruoissakaan ole moittimista. Bonusta myös palvelusta, sillä jokaisessa ravintolassa takki annettiin narikkaan jo ovella, ja henkilökunta piti huolen siitä, että mitään ei puuttunut, mahdollisesta kielimuurista huolimatta.

    Hintatasoltaan Pietari on edelleen todella edullinen, ja matkakohteena melko helppo. Myönnettäköön silti, että reissaamista helpottaa kummasti jos osaa edes venäläiset aakkoset ja pari hassua fraasia, sillä monen paikallisen kielitaito on edelleen aika hataralla pohjalla, ja varsinkin talvikaudella turistivirrat kuuluvat saapuvan venäjän kielisistä maista. Lähes kaikista keskustan ravintoloista löytyy onneksi kuvilla höystetyt menut, ja majapaikkojen henkilökunnalta englanti sujuu oikein mainiosti. Ja jos kieli ei suju kummaltakaan osapuolelta, elekielellä pärjää jo pitkälle.

    Suomesta Pietariin ja Moskovaan pääsee näppärästi junalla , ja sillä kuljettiin tämänkin reissu – junalla, jalkaisin ja julkisen liikenteen voimin. Muistakaa vain hoitaa viisumiasiat ajoissa kuntoon – terveisin pariskunta, joka odotteli viisumeitaan lähtöä edeltävään päivään saakka..

    Meidän uudenvuoden loma ja talvinen Pietari olivat molemmat aivan mahtavia, ja ollaan taas valmiita palaamaan kohteeseen heti seuraavan tilaisuuden tullen. Myönnettäköön tosin, että myös kesäinen Venäjä ja risteily Viipuriin tai miksei vaikka Pietariin asti on alkanut houkuttella kummasti! Kaukasuksen alueesta tai trans-siperiasta puhumattakaan..

  • Joogahihhulit

    Jooga, mindfullness ja kaikenlainen hidastaminen ja itsensä rakastaminen ovat nousseet suureen suosioon pitkän fitnessbuumin jälkeen. Ja hyvästä syystä! Jooga on parhaimmillaan äärimmäisen monipuolinen ja moniulotteinen ...

    Read More

    Raglan Castle, Wales

    Wales on tunnettu paitsi maisemistaan ja lohikäärmeestään, myös linnoistaan. Olisi ollut huutava vääryys jättää linnat täysin väliin, vaikka kohde valittiinkin ennenkaikkea patikointimahdollisuuksien perusteella. Walesin lukuisista ...

    Read More

    Kanada kuvina

    Kanada on monelle yllättävän tuntematon ja ehkä vähän aliarvostettu matkailukohde. Tätä se oli kieltämättä myös minulle, kunnes menin ja muutin rakkauden perässä Torontoon. Ihastuin Kanadassa ...

    Read More